Susan Polgar, creando a un genio (documental de National Geographic)

En el año 2007 National Geographic emitió una serie de documentales sobre la “inteligencia” humana, en particular sobre los niños de corta edad que han acabado destacando en diversas actividades. El documental que veremos está dedicado a Susan Polgar, quien llegara a ser Campeona del Mundo Femenina de ajedrez, y sobre cómo llegó a ser quien es.

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Precisamente uno de los notables ejemplos de educación “especial” impartida por los propios padres fue el de las tres hermanas de la familia húngara Polgar – Susan, Judith y Sofia -.

En la Hungría de mediados de la Guerra Fría (década de 1970s), sus padres “decidieron” (*) que la mejor educación para sus hijas debería provenir de ellos mismos, dado que ambos poseían conocimientos pedagógicos y psicológicos.  Ellas harían los exámenes obligatorios a final de curso y punto. Por supuesto, encontraron la oposición de las autoridades húngaras, aunque consiguieron vencerla.

* En realidad, ya al casarse tenían pensado llevar a cabo este método educativo. De hecho, la boda fue concertada, con idea de llevar a cabo este propósito.

hermanas polgar geografia

Las hermanas Polgar aprendiendo geografia

Así, el padre – Lazslo Polgar – podría también poner a prueba una controvertida hipótesis que ya había expuesto en su libro Bring Up Genius! (Educa genios): tras haber examinado numerosos casos de jóvenes prodigios – como el de Mozart, por ejemplo – pensaba que un “genio” no necesariamente nacía con ese “don”, sino que podía formarse con una adecuada educación. Es decir, según él, “un genio no nace, se hace“.

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El Libro de Lazslo Polgar "¡Educa genios!"

Llegados a este punto hay que comentar que lo que normalmente se entiende por “ser un geniono debería – ¡en absoluto! – ser pensado como que es lo mejor para un niño, ni necesariamente determinadas “habilidades excepcionales” deberían ser garantía de una vida mejor.

* La definición de “genio” de la Real Academia Española de la Lengua es: “Capacidad mental extraordinaria para crear o inventar cosas nuevas y admirables.” En fin… ¿cosas “admirables”? ¡Ejem!

Lo que no comenta esta definición es un hecho significativo: muchos de los “genios” que hemos conocido presentaban ciertos desequilibrios con respecto a otras áreas – alguien podía ser un genio en matemáticas y olvidar donde había dejado cualquier cosa -. Es decir, el área matemática del cerebro podía estar más desarrollada, sí, pero otras zonas habrían quedado por debajo de lo “normal“…

Hay una cita que a mi me gusta mucho y me parece tremendamente real:

“entre la locura y el genio sólo media el éxito”.

Casos como el del pintor Vincent Van Gogh , que murió en la pobreza, lo atestiguan. Por otro lado, muchas veces que alguien aprecie esa cualidad genial es pura cuestión de suerte

Como ejemplo de lo contrario, el periódico Washington Post hizo una prueba… la del famoso músico “disfrazado de indigente” (Joshua Bell, violinista de fama internacional) que tocaba fantásticamente en una estación de metro de Washington (enero, 2007) – ¡con su violín valorado en 3 millones y medio de dólares! – en hora punta, mientras la muchedumbre pasaba de largo sin hacer casi ni caso.

Es decir: la gente apenas es capaz de distinguir a alguien que muestra “capacidades más desarrolladas” en el día a día

El “hilo conductor” elegido para cuantificar el progreso de las hermanas Polgar fue el ajedrez. ¿Por qué? Porque se trata de un arte, una ciencia y existe la posibilidad de probar la toma de decisiones en competición, con resultados medibles. El “hándicap” en estas competiciones era que hombres y mujeres jugaban por separado: la destreza ajedrecística de las mujeres era tenida por muy inferior a la de los hombres… ¡hasta que alguien demostró lo contrario!

* No todo fue tan sencillo, puesto que la Federación Internacional de Ajedrez se opuso en primera instancia a que Susan (la mayor) compitiera con los hombres en competiciones internacionales.

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Susan enseña ajedrez a sus hermanas

También hay que comentar que el hecho de que el ajedrez entrara en la vida de estas chicas por casualidad – como dice el documental – parece ser completamente cierto (Susan tendría 4 años en el momento de descubrir el juego de ajedrez en el armario), tal y como dice el artículo The Grandmaster Experiment (Psychology Today, 2005)

En el caso de las hermanas Polgar, mi opinión es que su educación fue brillante y muy equilibrada en todos los aspectos, y – gracias a Dios – ellas NO SON uno de esos genios (¡y me alegro! ).

Parecen gente muy normal y abierta y, de hecho, recuerdo una anécdota: cuando le pedí el autógrafo a Judith (Madrid, 1995) ella firmaba con una sonrisa en la letra J… Casualmente, la única vez que he estado en Jaén (1996, jugando un torneo de semirrápidas), fue cuando Susan consiguió el título de Campeona del Mundo ante la china Xie Jun. De recuerdo me llevé un “pin”…

Susan juega a la ciega por el movil contra Ed

Susan juega a la ciega por el movil contra Ed

Ed ve cada jugada de ajedrez de Susan, pero parece que las ve venir...

Ed ve cada jugada de ajedrez de Susan, pero parece que las ve venir...

En cuanto a muchas de las cosas que ellas pueden hacer – pruebas de memoria ajedrecística o jugar a la ciega, por ejemplo – se adquieren con la práctica a lo largo de los años. Quienes no estén familiarizados con ello piensan que es algo increíble, claro. En este sentido, el documental de National Geographic es algo sensacionalista; incluso hay un punto en el que la narradora dice “la furgoneta pasa a toda velocidad” (para memorizar una posición al instante) ¡y va muy muy despacito!

¡Les aseguro que esta furgoneta no va a toda velocidad!

¡Les aseguro que esta furgoneta no va a toda velocidad!

* Aún así, siempre habría que ver el documental original; ya sabemos lo que ocurre en los doblajes… El título original era My brilliant brain: make me a genius.

El documental empieza de forma espectacular, con algo muy habitual en el terreno ajedrecístico: una partida rápida. Sin embargo… ¡cada jugador tiene sólo 1 minuto en su reloj!

¡La partida a 1 minuto está a punto de empezar!

¡La partida a 1 minuto está a punto de empezar!

La partida ha comenzado, ya queda menos... ¡glub!

La partida ha comenzado, ya queda menos... ¡glub!

Veamos, pues, la primera parte del video:

La segunda parte:

Y la tercera parte:

De todo esto surgen varias conclusiones interesantes. Quizá la más destacable es que el área del cerebro de Susan encargada de identificar las caras es la que se encarga también de realizar algo similar, pero con posiciones de ajedrez.

La zona cerebral encargada de procesar las caras

La zona cerebral encargada de procesar las caras; la izquierda, mayor, es la de Susan "jugando" al ajedrez

¿Qué más puede descubrirse en el cerebro de Susan y, quizá más importante: qué detalles y métodos importantes de cara al aprendizaje pueden extraerse de la educación de las hermanas Polgar?

¡Esperemos saber algo más al respecto pronto!

6 Comments

  1. jackie Vallejo 29/04/2013 9:30 PMResponder

    Excelente documental, me encanta todo lo relacionado con el ajedrez, y el mundo marino, gracias por mantenernos actualizados, les felicito.

  2. Rubén Herrera 25/06/2012 5:09 PMResponder

    Felicito por los vídeos muy buenos. Son grandiosos los Polgar! Por favor mándenme mas información, todo lo que sea, ya soy un fan de los Polgar. Quisiera conseguir el libro del método de Laszlo Polgar. Gracias.

    • Jorge Barón Rodríguez 28/06/2012 1:59 AMResponder

      Hola Rubén:

      más información no podemos mandar, entre otras cosas porque la que tenemos es puramente ajedrecística. Según qué libros quieras conseguir no sé si se tratará de una empresa fácil, ya que la gran mayoría no están traducidos al castellano, que yo sepa.

      Por otra parte, no sé si hay alguno sobre métodos educativos estrictamente hablando, ya que Lazslo los aplica directamente en los problemas (posiciones) de ajedrez. En fin, te deseo buena suerte con ello, seguro que algunos encuentras en librerías online (5334 posiciones de entrenamiento es el más conocido).

      Saludos!

      http://www.ajedrezescolar.es

  3. LISETH 13/02/2012 3:14 AMResponder

    Un excelente informe acerca del cerebro humano, eso nos da a entender que si algo se quiere hay que perseverar en ello.

    • Jorge Barón Rodríguez 16/02/2012 4:39 PMResponder

      Sin duda, Liseth, y muchas veces se consigue.

      Ayer vi por televisión a una de las personas que mejor memoriza (recuerda) cosas, con varios récords de memorización.

      ¿Cómo había empezado? ¡Porque era muy despistado y no se creía que el método de asociar hechos con escenas “locas” funcionara! :) 

      Como ejemplo citaba que si iba a ir al supermercado a comprar queso fresco imaginaba – para que no se le olvidara – a Claudia Schiffer desnuda bañándose en queso fresco. Y, con perdón de Claudia Schiffer jeje, ¡esa imagen no se le olvidaba y se acordaba del queso! :)

      En clase hemos visto algunos ejemplos de esto, muy útil para aprender idiomas o recordar cosas en general. Creo que escribiré algún artículo sobre ello, ¡está muy bien!

      http://www.ajedrezescolar.es

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